CENTRO DE ENFERMEDADES RESPIRATORIAS SIGLO XXI
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BRONQUITIS

 

DEFINICION

 

La bronquitis es una inflamación de las principales vías aéreas hacia los pulmones. La bronquitis puede ser de corta duración (aguda) o crónica, es decir, que dura por mucho tiempo y recurre a menudo.

 

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CAUSAS:

 

 

 

•    La bronquitis aguda generalmente sigue a una infección viral, y afecta inicialmente la nariz, los senos paranasales y la garganta; luego se propaga hacia los pulmones. Algunas veces, una persona puede adquirir otra infeccion bacteriana (secundaria) en las vias respirartorias.
    
      Una persona está en riesgo de bronquitis aguda si:
 
    a) Esta en cualquier extremo del espectro de edad; en otras palabras ancianos, bebes y ninos pequeños.
     b) Si fuma.
    c) Tiene enfermedad cardiaca o pulmonar subyacente.
 
 
 
 
 
 
 
•  La bronquitis crónica es una afección de larga duración.
   Las personas que tienen tos que produce mucosidad excesiva.
    Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica se requiere que la persona haya tenido tos con mucosidad durante la mayoria de los dias del mes durante por lo menos 3 meses
 
•   La bronquitis crónica también se conoce como  enfermedad pulmonar obstructiva crónica o   como EPOC, para abreviar. (El enfisema es otra variante de EPOC.) A medida que esta afección

      se agrava, la persona presenta cada vez más dificultad para respirar, tiene dificultad para caminar o realizar

 

      esfuerzos físicos y puede necesitar oxígeno suplementario de manera regular.

 

 

 

 

     El humo de cigarrillo, incluida la exposición pasiva prolongada al humo del cigarro, es la principal causa de bronquitis crónica. La gravedad de la enfermedad muchas veces depende de cuánto uno haya fumado o por cuánto tiempo haya estado expuesto al humo.
 
 
 
 
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                         FACTORES DE RIESGO:

 

 

 

Los siguientes factores pueden agravar la bronquitis: la contaminación del aire, ciertas ocupaciones (como la extracción de carbón, la fabricación de textiles y la manipulación de granos), las infecciones y las alergias.

 

 

SINTOMAS

 

 

     Los síntomas de cualquier tipo de bronquitis son, entre otros:

•    Tos que produce moco. Si es de color verde amarillento, es más probable que la persona tenga una infección bacteriana.
•    Dificultad respiratoria agravada por el esfuerzo o una actividad leve
•    Sibilancia  
•    Fatiga
•     Fiebre, usualmente baja
•     Molestia en el pecho 

 

   Los síntomas adicionales de la bronquitis crónica son, entre otros:

•    Infecciones respiratorias frecuentes, tales como resfriados y gripe
•    Inflamación de tobillos, pies y piernas
•   Coloración azulosa de los labios debido a los bajos niveles de oxígeno

 

 

DIAGNOSTICO:

 

 

 

•    El médico puede escuchar estertores (sonidos anormales en los pulmones) u otros sonidos respiratorios anormales en el exámen del pulmón con un estetoscopio.
 
•    Los exámenes de la función pulmonar suministran información útil para elaborar el diagnóstico y el pronóstico.
 
•   Una oximetría de pulso es un dispositivo conectado al dedo de la mano que muestra la cantidad de oxígeno que hay en la sangre.
 
•   La gasometría arterial es una manera más exacta, pero más dolorosa e invasiva, de medir los niveles de oxígeno y bióxido de carbono.
 
•   Radiografía de tórax  
 
•  Se pueden tomar muestras de   esputo para   verificar la evidencia   de inflamación o infección bacteriana.

 

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TRATAMIENTO

 

 

•    NO se necesitan antibióticos para la bronquitis aguda causada por un virus. La infección generalmente se resuelve espontáneamente en una semana. Se pueden tomar las siguientes medidas para lograr algún alivio:
 
•    Tomar aspirina o acetaminofén (Tylenol) si la persona presenta fiebre, pero NO SE DEBE administrar aspirina a los niños.
 
•    Descansar
 
•   Tomar mucho líquido
 
•   Utilizar un humidificador o vapor en el baño
 

    NO fumar 

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•   Si los síntomas no mejoran, el médico puede recetar un Esquema de Inhaloterapia para abrir las vías respiratorias y recetará antibióticos si cree que la persona tiene una infección bacteriana secundaria.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

•   En el caso de bronquitis crónica, la medida más importante que la persona puede tomar es DEJAR de fumar y, si se hace de manera oportuna, se puede contrarrestar el daño a los pulmones

 

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